Joe Koff, membre de la lluita contra el premi de la lluita d'honor, parla del 15è aniversari de ROH, de com ha influït la companyia en WWE i molt més

joe-koff-logo Anell d’honor

Cap d’explotació de la lluita d’honor Joe Koff

En comparació ambVince McMahon, Eric Bischoff, Paul Heyman i Dixie Carter, Joe Koff ha dirigit la lluita de Ring of Honorling darrere de les escena, no pas a la càmera. I el director operatiu de l'empresa no ho tindria de cap altra manera. L’executiu va agafar les regnes de la promoció fa més de cinc anys després que ROH fos adquirida per Sinclair Broadcasting Group.



Amb la companyia que s’acosta al seu 15è aniversari, Koff reflexiona sobre els avenços realitzats per ROH i cap a on vol veure la companyia en el futur. Aquí coneixem l’home que hi ha darrere d’una de les organitzacions més tendents de la indústria.

Sé que tens una llarga trajectòria treballant a la televisió, però fins a quin punt queda la teva experiència quan es tracta de lluita professional?
Joe Koff:
La meva primera participació de TV a la lluita va ser a Tampa quan treballava per a WTOG el 1984. Aleshores va ser amb el Campionat de lluita de Florida. Vaig treballar amb aquesta oficina. En realitat vam produir el primer esdeveniment de lluita primitiva en directe en 1984 anomenat The Batalla de les Corretges. Vam fer-ne tres mentre jo estava a Tampa. Aquesta va ser la meva primera experiència amb la lluita des del televisor i des del punt de vista interior.



Quan Sinclair va adquirir Ring of Honor, va ser quan va arribar a bord?
Va ser per la meva passió per la indústria i el negoci. Ja estava treballant per a Sinclair. Ring of Honor és només una de les coses que faig aquí. Tinc altres feines també. Contextualment, també estic involucrat en formació i desenvolupament de vendes per a empreses.

Com es va presentar a Ring of Honor?
Va arribar a través de Gary Juster, que actualment treballa com a promotora. Em va portar a (l'ex propietari de ROH) Cary Silkin. Vaig fer una ullada a algunes de les Vídeos de YouTube. Vaig veure un estil de lluita que s’assemblava molt a l’estil de lluita que sentia que el Campionat de Lluita des de Florida es va exhaurir tots aquells anys enrere. Molta NWA, també. Simplement em va fer sentir allà on s’estava representant una marca, no necessàriament personalitats grans i en expansió.

Em va agradar molt el compromís dels fanàtics. Com eren els partits. Què tan intel·ligents eren del que miraven i quines eren les seves expectatives. Estaven tan alts. Quan aquesta afició és satisfeta per part dels aficionats, de sobte, l’edifici esclata en animes espontànies. No he vist mai res així, i he estat lluitant des dels dies en blanc i negre de la WWF a Nova York, quan va ser la lluita de Capitol. Mai vaig veure aquell compromís entre el fan i el lluitador al ring. Això era el que em va atraure a això i sabia que era la decisió més adequada per a la nostra empresa, especialment per crear contingut. És per això que realment ens vam involucrar a Ring of Honor. Som el major propietari i operador d’emissores de televisió del país i el seu contingut. És el contingut que s’adapta a moltes estacions del nostre tipus.

De què estàs més orgullós quan es tracta del creixement de Ring of Honor?
Crec que el que més em complau és el creixement del producte amb la tinença de propietat. Hi ha un continu creixement, actualització i creació d’un entorn cultural on els lluitadors ens trien sobre altres promocions. Quan la gent sent el caliu i la salut i l’estat de col·laboració que oferim a la nostra empresa. També estic orgullós d’haver passat a formar part de la narració de la lluita el 2017. Va començar els anys 2014 i 2015 una mica més. És difícil no incloure Ring of Honor a la conversa de lluita. Aquest és un gran compliment (i és) el resultat de la increïble feina que tothom a Ring of Honor ha fet al llarg dels anys.

La manera com actualment ha canviat el paisatge de la lluita professional en pro de la tecnologia. Moltes empreses estan trobant nous fluxos d’ingressos amb pagaments per punts d’internet i altres oportunitats per arribar als fans. Trobeu més difícil ara separar-vos dels altres del mercat amb aquesta tendència? Trobeu la direcció WWE ha pres amb NXT, la sèrie de pesos creuats i altres espectacles que encara és més difícil mantenir el talent?
Crec que som responsables en gran mesura del creixement de WWE amb NXT, la divisió de pes de creuera. No hi ha dubte que crec que el nostre creixement ha esperonat la seva creativitat i la seva empresa per crear marques similars i competir amb les nostres. No dic que pensin durant tot el dia a la sala de juntes, però és evident. Es desprèn de l’estil de lluita que fan NXT i el tipus d’intèrprets que participen a la divisió de pes de creuera i als altres espectacles. Només crec que és complementari. Sempre ens hem centrat en el que fem. Mai he mirat més enllà del Ring of Honor. L’anell d’honor és el que som especialistes i té un nucli específic. I és la nostra tasca preservar aquest nucli. Al mateix temps, és la nostra feina estimular el progrés de l'empresa. Crec que ho hem fet. Crec que el fet de la lluita és en un cert punt ara mateix en cert sentit. La lluita està en un bon lloc ara mateix, i crec que és perquè hi ha molta gent que lluita. Són joves, nois àgils i tenen una enorme destresa i creença en el seu ofici. Això avança, és per això que estic encantat amb el que fa l’espai ara mateix, fins al punt de presentar un producte excel·lent als aficionats.

Mentre que les administracions d’altres empreses es posen a la televisió i s’han convertit en personalitats als seus programes, heu quedat en un segon pla. Alguna vegada s’ha parlat de fer-vos més visible als públics de ROH a la pantalla com a personatge?
Mai no ha estat cosa meva. No puc entrar al ring amb gràcia. Tampoc vull ser aquest tipus. Ring of Honor és una marca i un estil de lluita. Tot tracta dels lluitadors. No es tracta de mi i de tot el que he aportat a la taula. La meva feina com a COO és proporcionar una cultura i un marc per a una empresa perquè puguem créixer com a negoci. Dic que amb tot el respecte a Vince i tinc tot el respecte al món pel que han fet ell i la seva família. Amb Dixie, semblava que també volia ser part del programa. Ring of Honor és un negoci per a nosaltres. És una unitat operativa i de negocis de Sinclair. El nostre negoci és de lluita. Tenim diferents unitats operatives a l’empresa. Som un proveïdor de contingut i el treballem com un negoci. Crec que m’agrada millor aquest paper. Vull dir, tampoc sóc un noi gran. Què vaig a fer al ring? No crec que fos una decisió conscient d’afirmar la tendència de tenir una figura d’autoritat a la televisió, però es tracta més sobre els fonaments empresarials i d’on vull veure que el negoci va. Hi ha un munt de personalitats al ring. De ben segur que no em necessiten.

A molts seguidors els ha semblat interessant que els Hardy Boys formessin part Supercarta d’Honor i veient a Matt Hardy a la gran pantalla de Final Battle. Hi ha hagut converses recents amb el canvi de guàrdia de TNA sobre la vostra empresa que treballa amb ells? També veieu Cody Rhodes a ambdós espectacles, de manera que és una situació única com està el medi ambient en aquest moment.
Crec el que estàs veient amb Cody, per exemple, on ha fet alguns espectacles per a ells. Tot i això, ha estat força exclusiu per a nosaltres des del punt de vista televisiu i domèstic durant els darrers dos o tres mesos.

Aquest angle Hardy Boys i Young Bucks va néixer a causa d'ells. Tot va agafar un camí orgànic que va acabar al nostre canal i esperem tornar a TNA. Crec que és un començament. Crec que ho estem analitzant pensant: 'Com funciona això?' Com funcionaria? ”Com que aquesta és una oficina creada per talents i no creativa, crec que té una sensació orgànica. Quan el vídeo es va presentar a la sala de ball de Hammerstein el mes de desembre a Batalla final, va ser un d’aquests moments d’anada d’honor de Joe Koff que mai oblidaré. Era palpable. Van haver de processar-se veient a Matt Hardy a la pantalla preguntant-se per què estava allà. La reacció va ser sorprenent. Crec que es remunta al que és especial sobre Ring of Honor: la capacitat de sorprendre encara. Realment no estem influenciats pel món exterior. Ens enganxem als nostres canons. Tenim un grup ajustat que és capaç de mantenir els secrets en la seva majoria. Crec que ajuda. Estic orgullós d’això.

El fet de tenir una mentalitat oberta ha estat molt important en aquesta indústria avui en dia. Veieu empreses treballant junts de maneres innovadores. Els Hardy Boys i Cody Rhodes tenen l’oportunitat de fer el que estan fent perquè ROH i TNA els estan donant la llibertat de fer-ho. Crec que és tot un avantatge per a tothom.
No tenia problemes amb l'antiga direcció de TNA, però no hi ha cap dubte amb la nova gestió que semblen estar més oberts a treballar de manera cooperativa en aquest espai. Això sempre va bé. És bo per al negoci.

Tenint en compte el 15è aniversari de Ring of Honor, amb el veterà Christopher Daniels que anava al campionat Ring of Honor i es conreaven noves estrelles, des de la vostra perspectiva, quins són els objectius que us heu fixat per a Ring of Honor per al proper any i per avançar?
Un dels meus objectius ha estat, i continua sent, portar el nostre producte més enllà de la nostra pròpia xarxa de distribució. Una de les coses que més em va agradar de l’acord de Destination America va ser que algú pogués veure Ring of Honor a tot el país. La visualització en patró és important.

Vull trobar un altre vehicle. Cometa ens acosta i estem orgullosos de la nostra col·laboració amb ells. Tot i això, vull veure com aconseguir una xarxa de distribució més nacional i internacional. Vull que continuem expandint-nos internacionalment. Vam tenir un esdeveniment sorprenent a Anglaterra al novembre. Voldria tornar-hi el 2017 i fer-ho extensiu a altres països. Tenim una autorització a Portugal TV esportiva. Voldria ampliar la nostra presència i marca. Vull continuar atraient i conservant el talent que hem pogut fer. Vull continuar donant als fanàtics una experiència més gran, així que cada vegada que venen a un espectacle de Ring of Honor, poden advertir-se que mai van pensar que l'últim espectacle podria ser millor i aquest el va superar. Això és el que m’impulsa.

El Ring of Honor TV es pot veure a través de la sindicació Filials del grup Scastlair Broadcast, en línia i dimecres, de 12 a 11 h, Comet TV.

Espectacle del 15è aniversari de Ring of Honoraires, divendres 10 de març del 9 al 8 de juliol, pagament per vista